Libros electronicos


Tinta electrónica (e-Ink) y papel electrónico (e-paper)

Una de las generaciones en la historia del libro electrónico está marcada por la creación e implementación de la tinta electrónica o e-Ink. Ésta tecnología no sólo se está utilizando en los lectores de ebooks, sino que por el contrario está empezando a ser considerada en sectores como el televisivo, la publicidad, la educación y en especial, en la industria editorial (en los periódicos y libros).

¿Qué son la tinta electrónica (e-Ink) y papel electrónico?

Tinta electrónica (e-Ink)

Infografía descargada de: http://www.consumer.es/web/es/tecnologia/hardware/2005/07/15/143752.php

La infografía anterior, es la mejor explicación que he encontrado en internet acerca del funcionamiento de la tinta y papel electrónico. En resumen:

- Existen dos compañías productoras de papel electrónico: E Ink y Xerox.

- Las pantallas de tinta electrónica no necesitan iluminación posterior para su visualización.

- El grosor del papel es de máximo 3 mm.

- Debido al proceso que tienen que hacer las esferas para actualizar la información, es lento pasar de un contenido a otro.

- Al carecer de iluminación posterior, el consumo de energía es mínimo.

- El papel y la tinta electrónica se pueden implementar en celulares, pantalla para computador, relojes, televisores, mejor dicho, para cualquier dispositivo que utilice un display.


¿Cómo está compuesta una pantalla de tinta electrónica?

La pantalla de tinta electrónica se constituye de tres partes: 1. una lámina protectora, 2.polímero: donde se encuentran las esferas cargadas eléctricamente, y 3. microtransistores: los que envían cargas eléctricas a las esferas.

Tinta electrónica (e-Ink)

Imagen descargada de: http://www.consumer.es/web/es/tecnologia/hardware/2005/07/15/143752.php

 

 

¿Cómo funcionan la tinta y papel electrónico?

Las dos clases de papel electrónico (la de Xerox y la de E Ink), están compuestas por las mismas partes mencionadas anteriormente, pero el proceso de carga de las esferas es diferente (los microtransistores envían pequeñas cargas a las esferas, haciéndolas girar formando la imagen).

- Xerox: la tecnología de ésta compañía se llama Gyricon, fue la primera en inventarse. Las esferas utilizadas en este procedimiento están divididas en dos: una parte blanca ubicada arriba cargada negativamente, y una negra abajo cargada positivamente. El espacio en el que flotan estas esferas es un gel que les permite girar fácilmente. Debajo de las esferas están los microtransistores, cuando éstos emiten una carga positiva, la parte negra tiende a subir, y cuando es negativa, es la parte blanca la que sube.

 

Tinta electrónica (e-Ink)
Imagen descargada de: http://www.consumer.es/web/es/tecnologia/hardware/2005/06/29/143319.php

- E Ink: es el papel más utilizado en la actualidad, ya que permite mejor definición. Cada esfera tiene una dimensión de una décima de milímetro, proporcionando una resolución de 300 ppp (puntos por pulgada), que es la mejor para imprimir. Una pantalla de computador tiene una resolución de 72 ppp.

A diferencia del papel de Xerox, en el de E Ink las esferas contienen partículas blancas y negras flotando en una clase de aceite. Cada cápsula recibe impulsos eléctricos de dos transistores, cada uno de ellos puede emitir la misma carga ( + + o – – ) o contraria (+ – o – +): cuando los dos transistores emiten la misma carga, se consigue mover todas las partículas de la misma carga. O por el contrario, cuando los transistores envían cargas contrarias, sólo la mitad de las partículas suben, permitiendo una mayor definición y una mayor escala de grises.

 

Tinta electrónica (e-Ink)
Imagen descargada de: http://www.consumer.es/web/es/tecnologia/hardware/2005/06/29/143319.php

 

 

- El futuro con la tinta y papel electrónico:

Después de contar en qué consiste el papel y la tinta electrónica, es importante reflexionar sobre su futuro. Cuando vi la película Minority Report, exactamente la escena que mencioné en un post anterior (una persona en un tren leyendo un periódico en el soporte papel electrónico), me dije: ¿cuándo se hará realidad?; hace un par de días encontré un video en You tube, que respondió mi pregunta.

El pasado 31 de agosto, Deutsche Telekom Labs presentó el periódico electrónico en IFA, el video muestra un periódico de una página, que actualiza la información a través de conexión inalámbrica a internet. El papel es a color, permite hacer zoom de cualquier parte de la hoja, reproducir video y además enrollar el periódico para una mejor portabilidad. Los dejo con el video, espero se sorprendan tanto como yo.


“Electronic Newspaper (2007)” (You tube.com, 2007, http://www.youtube.com/watch?v=Gg_ed8nAmY0)

Con el video anterior se puede ver que el futuro ya no es tan lejano, habrá que esperar que el precio del papel electrónico disminuya, para empezar a implementarlo en cualquier dispostivo electrónico que disponga de una pantalla: celulares, relojes, internet tables, iphone, agendas electrónicas, monitores para computador, televisores, etc.

La industria editorial ya se está viendo afectada por el papel electrónico, cada vez son más los lectores de libros electrónicos los que acogen esta tecnología. Se empezarán a hacer libros hipermedia (multimedia e hipertexto), que se podrán almacenar en un dispositivo conectado a internet, con papel electrónico a color (que no canse los ojos, como ocurre con las pantallas actuales) y con capacidad de reproducción de video, imagen, audio y texto; además de ofrecer mayor interactividad y portabilidad (enrollar como se hacía con los papiros y meter a la maleta).

Habrá que esperar qué tan rápido evoluciona el papel electrónico y cómo empieza a hacer parte en la vida del hombre.

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Hace un momento mi director de tesis (Pablo Arrieta) me pasó un link con una entrevista hecha al padre del papel electrónico Nick Sheridon: E-paper History: An Interview with Nick Sharidon, father of e-paper. Así que quise enriquecer este post compartiendo esta interesante entrevista con ustedes.



Analizando los libros electrónicos

 

La historia de los libros electrónicos es muy corta, se habla de 36 años (1971 – 2007). Se inicia con un proyecto de digitalización de libros impresos: El proyecto Gutenberg, dirigido por Michael Hart. Tal vez, ese comienzo es la razón por la cual el libro electrónico aún hoy por hoy, sigue enmarcado en las características del libro impreso.

Se habla de un medio dependiente de su antecesor, hasta el punto de querer ser lineal en un soporte que le permite tener más libertad; sugerir un pasar de hojas para entender la narración contada en su interior; estar cerrado, impidiendo su crecimiento por parte de más personas que el autor original, e incluso hacer conexiones con otras obras. Entonces por el momento, es posible decir que el libro electrónico es un libro que quiere ser impreso y estar sobre hojas de papel.

Con el gran acogimiento de la digitalización de impresos, que convertían los libros impresos en electrónicos, por la única razón de estar sobre un soporte digital y algunos poder compartirse por internet; es que diez años después la Random House decide publicar “Random House’s Electronic Dictionary”; publicación que posiblemente animó a Stephen King en marzo de 2001, apoyado por la editorial electrónica Simon&Schuster, a lanzar a través de internet su novela Rinding the Bullet.

Los dos ejemplos anteriores, son las primeras publicaciones que se realizan haciéndose llamar libros electrónicos. Pero hay que recordar que son electrónicos únicamente porque están en soporte digital. ¿Para ese entonces se pensaba en hacer realmente un libro electrónico? Uno que fuera acorde con su soporte, el digital, que le ofrece mucho más que texto en forma lineal, por ejemplo, multimedia (video, imagen, texto y sonido). Al parecer la respuesta a esta pregunta es no. Se pensaba únicamente el libro electrónico como libro impreso pasado a formato digital.

En consecuencia al éxito de los “libros electrónicos”, compañías como: Nuvomedia, Softbook Press, Librius, Everybook Inc, The Summer Land Group, Franklin Electronic Publishers, Cytale y Tianjin Jinke Electronics Co., piensan en ganarse el mercado completo del nuevo medio. Este pensamiento es el que a muchos los llevó a la quiebra. Y no es porque hayan sido ambiciosos, porque se sabe que para que una empresa tenga éxito debe serlo, sino, que quisieron acaparar el mercado creando aparatos electrónicos llamados libros electrónicos, que leyeran únicamente el formato de su empresa y que los libros pudieran descargarse solamente de su librería online.

Es claro que el pensamiento de esas empresas fue pensado únicamente en su beneficio, no en el del posible comprador. Quisieron casi montar un monopolio con el mercado de los libros electrónicos, pero es iluso pensar que una persona familiarizada con un computador, en el que puede abrir diferentes formatos, quisiera adquirir un nuevo dispositivo que le sirviera expresamente para reproducir un tipo de archivo. La única ganancia a favor de estas compañías, es que ofrecían un aparato portátil en el que se podía guardar y leer varios libros en formato digital.

Por otro lado, hicieron promoción de sus dispositivos como el reemplazo al libro impreso, una reflexión una vez más ambiciosa. Es iluso decir incluso hoy, cuando los libros electrónicos han avanzado un poco más; que el libro electrónico reemplazará al libro impreso. Mi opinión con respecto al tema es que convivirá uno al lado del otro. Seguirá existiendo personas amantes de los libros impresos, que se resistan a leer en un dispositivo electrónico sus obras más preciadas. Y habrá lectores jóvenes que prefieran un video a un párrafo de sólo texto.

A raíz del problema de incompatibilidad de formatos es que se desarrolla el Open eBook Forum (OeBF), en la actualidad llamado International Digital Publishing Forum (IDPF). Este buscaba ofrecer mayor flexibilidad y libertad a los usuarios lectores de libros electrónicos.

Gracias a las quejas expuestas en este espacio es que las compañías empiezan a darse cuenta que lo más importante era la comunicación y la compatibilidad, es decir, debían hacer lectores de libros electrónicos que leyeran gran variedad de formatos y su preocupación tenía que se centrarse en las formas de lectura, de portabilidad, de reproducir más que texto, tener conexión inalámbrica a internet, entre otras opciones.

Después de los intentos fallidos en la primera generación de libros electrónicos (lectores sin tinta electrónica y que leen sólo un formato), se da inicio a la segunda generación, esa que ya cuenta con papel y tinta electrónica. Tecnología que soluciona la lectura en dispositivos electrónicos.

Actualmente es posible leer en pantallas electrónicas sin cansar los ojos, a diferencia de lo que ocurre con pantallas de computadores tradicionales. Algunas de las empresas que producen libros electrónicos con tinta electrónica son: Sony, Bookeen, iRex, Tianjin Jinke Electronics Co, eREAD Holding Co, Polymer Vision y Fujitsu Frontech Limited (la única con tinta electrónica a color).

Por ahora los dispositivos lectores de libros electrónicos con tinta electrónica, pueden reproducir sonido, texto e imágenes; algunos cuentan con conexión inalámbrica a internet, pantalla táctil que permite hacer anotaciones; y cuentan con marcadores. Al parecer una de las herramientas importantes que les hace falta es reproducir video. Cuando esto ocurra podrán desarrollarse publicaciones con videos, sobre el soporte papel electrónico (como ocurre en la película de Steven Spielberg “Minority Report”. A continuación los dejo con la escena en la que aparece un periódico, tabloide, en papel electrónico. ¿Será que estamos muy lejos a estar leyendo obras sobre papel electrónico?

 


“Minority Report (2002) – The Chase (Part 2)” (You tube.com, 2007, http://www.youtube.com/watch?v=GCQpMT_iL9U)




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